Review: Cessna L19 “Bird Dog” de BlackBox Simulation para Microsoft Flight Simulator

En este artículo vamos os presentamos la revisión que hemos hecho del Cessna L19 “Bird Dog” publicado por BlackBox Simulation, para Microsoft Flight Simulator.
En primer lugar agradecer a BlackBox Simulation el habernos proporcionado una copia del avión. Para la review, hemos utilizado la última versión disponible en estos momentos, versión 1.3.5.

Un poco de historia

El Cessna L-19, conocido como Bird Dog, fué el primer avión de ala fija totalmente metálico, utilizado por el Ejército de los Estados Unidos, hasta su retirada en 1974.

El L-19 recibió el nombre Bird Dog como resultado de un concurso celebrado entre los empleados de Cessna para nombrar el avión. El nombre fue elegido porque la tarea del nuevo avión del Ejército era encontrar el enemigo y orbitar sobre su cabeza hasta que la artillería (o aviones de ataque) pudieran hacerse valer sobre el mismo. Al volar bajo y cerca del campo de batalla, el piloto observaría los impactos y corregiría el fuego a través de su radio, a la manera de un perro de caza usado por cazadores.

El BirdDog fué ampliamente utilizado durante la Guerra de Vietnam, usado principalmente para tareas de reconocimiento, adquisición de blancos, corrección de artillería, radio relé, escolta de convoyes y el control aéreo avanzado de aviones tácticos, para incluir la operación de bombarderos en tareas tácticas. Durante el curso de la guerra, se perdieron 468 Bird Dog en diversas operaciones.

También fué utilizado por muchas otras Fuerzas Aéreas de otros países a partir las décadas ’70 y ’80, así como para uso civil entre particulares, como aviones recreativos en sus múltiples variantes. En los Estados Unidos, el avión se sigue  utilizando como un popular “remolca planeadores”.

El avión en el simulador

Independientemente de si has podido ver o volar el avión en la vida real, enseguida nos damos cuenta de que nos encontramos con un producto de calidad.

Si miramos imágenes del cockpit real y las comparamos con el del simulador, veremos que estas últimas son muy fieles a la realidad. Con todos los instrumentos y sistemas perfectamente situados, modelados y texturizados con una alta calidad. Practicamente todos los botones están operativos y cumplen las funciones que tienen asignadas, permitiendo un nivel de simulación muy realista.

La cabina destaca por su gran visibilidad, lo que hace del Bird Dog un avión excelente para vuelo VFR y de tipo bush flying, con una amplia visión periférica en 360º.

Al igual que con el interior, en el exterior del avión nos encontramos con todas las partes modeladas con un alto nivel de detalle y todos los elementos móviles animados con gran precisión. Especial mención al movimiento del giro de la hélice, con unos efectos y comportamientos muy realistas.

El avión viene con tres variantes; versión standarn, versión bush y una variante anfibia para aterrizajes acuáticos. Asimismo cada variante cuenta con varios tipos de libreas, tanto civiles como militares.

Es cierto que hay algunas pequeñas cosas que aún pueden mejorar, pero hay que recordar que el SDK de Microsoft Flight Simulator aún está en desarrollo, lo que límita el nivel de realismo de los desarrolladores. Es de suponer que a medida que avance las posibilidades del SDK, los desarrolladores podrán mejorar sus productos y añadirles nuevas y mejores funcionalidades.

Una cosa que se agradece es que, desde su publicación, Black Box continua desarrollando el producto, lanzando nuevas versiones que arreglan diversos bugs que reportan los usuarios, añadiendo nuevas características y libreas.

En cuanto al modelo de vuelo, es algo siempre difícil de juzgar en un simulador, especialmente si no se ha volado el avión en la realidad.
Lo que si podemos decir es que el avión es bastante fácil de volar, a excepción del despegue donde se muestra bastante sensible a los controles, con un tipo de vuelo a baja velocidad perfecto para vuelos VFR y disfrutar del mundo tan realista que nos ofrece el simulador. Por último, mencionar la especial atención que se ha puesto tanto al sonido como a la iluminación del avión.

La conclusión es que nos encontramos con un avión en el que se han cuidado cada uno de los aspectos esenciales que esperamos en un simulador y un desarrollo en constante mejora. Por todo ello, es un avión que recomendamos a todos los que os guste el vuelo de tipo Bush Flying o este tipo de aviones clásicos.

Viene con dos PDF muy completos. El primero es el manual real, de 237 páginas y el segundo, un manual de 107 páginas, más centrado en las características y procedimientos del modelo del simulador.

Lo podéis adquirir en la página de Black Box Simulation a un precio de 24,99€.
También podéis encontrar más información y novedades a través de su página de Facebook.

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